La expansión del Canal de Panamá está impulsando el crecimiento en Panamá

y otros países y cambiando las rutas comerciales mundiales

Por Jorge L. Quijano

Administrador y CEO de la Autoridad del Canal de Panamá

Después de 102 años de proporcionar un servicio confiable Para la industria marítima global, el Canal de Panamá celebró la exitosa inauguración de su Programa de Expansión este año, uno de los hitos más importantes en la historia de la historia de nuestro canal. Gracias a los más de 40,000 trabajadores talentosos que dedicaron casi nueve años de sus vidas a la finalización de la Expansión, el Canal puede continuar conectando y mejorando el comercio global en los próximos años como una de las principales arterias comerciales del mundo, mientras que, al mismo tiempo, conducir oportunidades económicas aquí en casa.

Mientras que el Canal original se inauguró hace más de un siglo, la historia del Programa de Expansión comenzó más recientemente. En un referéndum nacional en 2006, más del 76 por ciento de los panameños aprobó la propuesta de crear un tercer carril de tráfico. Un año después, comenzó la construcción del proyecto de $ 5.25 billones.

Jorge L. Quijano
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Para ser claros, esta hazaña de ingeniería, que incluyó la creación de un nuevo juego de esclusas en los costados del Atlántico y el Pacífico, y la excavación y el dragado de más de 150 millones de metros cúbicos de material, no fue una tarea fácil. Pero confiamos en nuestras habilidades. Y para un proyecto concebido por los panameños, aprobado por los panameños, y finalmente llevado a buen término por una fuerza laboral compuesta en gran medida por panameños, su inauguración fue un momento verdaderamente orgulloso para nuestra nación.

Hoy, los efectos del Canal Expandido se pueden sentir en todo el mundo. La expansión duplica efectivamente la capacidad de tonelaje de carga de la vía acuática existente, y permite a las embarcaciones Neopanamax, que transitan el 45 por ciento de la carga mundial, utilizar el Canal. A su vez, las rutas comerciales globales se han rediseñado, ya que los principales aerolíneas como la Alianza CKYHE, la Alianza G6 y la Alianza 2M redirigen los servicios al Canal para capitalizar el ahorro de tiempo y costos que proporciona. Además, hemos abierto nuevos flujos comerciales de productos básicos, como el Gas Natural Licuado (GNL) que ha transitado el Canal por primera vez, impulsando las exportaciones estadounidenses y proporcionando recursos adicionales de energía limpia a comunidades en toda Asia y América.

La Expansión también brindó la oportunidad para que los países activen sus propios proyectos de crecimiento económico junto con los del Canal. Los puertos de América Latina y las costas del este y del golfo de los Estados Unidos han invertido miles de millones de dólares y creado miles de puestos de trabajo para mejorar su infraestructura logística mediante la profundización de canales, la creación de puentes y la mejora de la capacidad logística de los puertos. De esta forma, pueden recibir estos buques más grandes de Neopanamax y disfrutar de los beneficios que los envíos y la carga aumentarán.

En los dos meses desde su inauguración, el Canal Ampliado recibió más de 300 reservas y transitó más de 125 embarcaciones Neopanamax. Estas cifras aumentan constantemente cada día. En el año fiscal 2017, esperamos recibir más de 399 millones de PC / UMS (toneladas del Canal de Panamá), y posiblemente llegar a aproximadamente 500 millones de PC / UMS en los próximos cinco años.

El Canal Expandido ya ha comenzado a entregar. Pero la nueva ruta es solo el comienzo de un ambicioso plan para fortalecer la posición de Panamá como el centro de logística y transporte de las Américas. Planeamos continuar haciendo inversiones en el Canal y estamos buscando proyectos futuros en el horizonte de mediano plazo. Estos proyectos incluyen una nueva terminal de contenedores en el lado del Pacífico, parques logísticos y una terminal de carga Roll-on-Roll Off, todo lo cual mejorará la capacidad logística de Panamá y aprovechará al máximo la conectividad que Expansion ofrece al país.

Al reflexionar sobre dónde estamos hoy, veo el impacto positivo que el Canal ampliado está teniendo en el comercio global, y a medida que el Canal continúa creciendo, también lo hará Panamá: esto es algo que estoy muy emocionado.

Hace 102 años, el Canal de Panamá conectaba dos océanos. Hoy, conectamos el presente y el futuro.

Jorge L. Quijano es el administrador y CEO de la Autoridad del Canal de Panamá, la agencia autónoma que administra el Canal de Panamá.

Acerca de la foto en la página de inicio: La foto en la página de inicio muestra el primer barco de crudo Suezmax para transitar por la nueva vía fluvial. La foto es proporcionada por cortesía de la Autoridad del Canal de Panamá.

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